Los Carbohidratos, la esencia del organismo

¿Sabrías diferenciar los tipos de hidratos de carbono?

Según la estructura química pueden ser monosacaridos, disacaridos o polisacaridos, esto es un sacárido, dos o más.

Los monosacáridos

La forma empírica de los monosacáridos que están libres en el citoplasma es Cn(H2O)n, siendo n entre 3 y 7. La estructura lineal solo ocurre en estado sólido y cuando se disuelven en agua forman una estructura cíclica.

  • La dihidroxiacetona y el gliceraldehído (3C) son metabolitos intermedios importantes del metabolismo. 
  • La D-ribosa (5C) forma parte del ARN y es un metabolito intermedio importante. 
  • La glucosa (6C) es la fuente de energía más importante de los organismos vivos  C6H12O6
  • La fructosa (6C) es el azúcar de las plantas. Por tanto, también es una fuente de energía importante en los animales.
  • La galactosa (6C) forma parte de la lactosa de la leche (glucosa + galactosa) y de polisacáridos complejos (murciélagos, las gomas y las pectinas).

Los disacáridos

En teoría, los monosacáridos que se unen para dar un disacárido pueden ser de cualquier tipo, aun así, en la naturaleza, las hexosas (6C) son parte de casi todos los disacáridos.

  • Sacarosa, es un dímero formado por el enlace o-glucosídico entre una glucosa y una fructosa. Es el azúcar común y el carbohidrato más utilizado para endulzar los alimentos. Las fuentes más importantes de la naturaleza son la remolacha y la caña de azúcar
  • Lactosa, es el dímero / disacárido que se forma por la unión de una glucosa y una galactosa. Es el azúcar más importante de leche.

Existen personas intolerantes a la lactosa porque carecen o tienen un déficit de la enzima lactasa.

Los oligosacáridos

Son carbohidratos que se forman gracias al proceso de polimerización de los monosacáridos. La polimerización se realizará mediante enlaces o-glucosídicos.

Los enlaces o-glucosídicos, son la unión de dos glúcidos/ carbohidratos y comparten un oxígeno por ese motivo el nombre o- por el oxígeno que comparten, -glucos- por el tipo de molécula orgánica que se unen y -idico por el hecho de la unión y el proceso químico que tendrán el mismo comportamiento de compartir como los enlaces covalentes con la diferenciación que en el primero son elementos químicos y en el segundo átomos respectivamente.

Los oligosacáridos pueden estar compuestos por entre 2-10 monosacáridos

  • Polisacáridos simples, se forman mediante la polimerización de monosacáridos simples. Función de reserva y estructural. Si el polisacárido se forma por la polimerización de un solo tipo de monómero, se denominará homopolisacárido si está formado por dos tipos de monómero o más se denominará heteropolisacárido.
    • Almidón, es un homopolisacárido simple y está formado por glucosa. Es el polisacárido de reserva de las plantas. No se disuelve en agua y es un compuesto muy apropiado como reserva de energía.
    • Glucógeno, es un homopolisacárido y está formado por glucosa es el polisacárido de reserva más importante en los animales, su función es la reserva de energía. Se almacena principalmente en el hígado y también en el músculo esquelético.
    • Celulosa, es un homopolisacárido y está formado por glucosa. La celulosa es un polisacárido estructural que forma parte de la pared celular de las plantas. Su fórmula empírica (C6H10O5)n,  n= 200 por lo menos.
  • Polisacáridos derivados, están formados por la polimerización de derivados de monosacáridos. Como antes, pueden estar formados por un único monómero (homopolisacáridos) o por más de un tipo de monómero (heteropolisacáridos)
    • Kitina, es un homopolisacárido derivado y además un polisacárido estructural formado por N-Acetilglucosamina. Se encuentra en el exoesqueleto de los insectos dando a este consistencia
  • Ácido hialurónico, es un homopolisacárido derivado y forma parte de la sustancia intercelular del tejido conectivo. Es un polisacárido estructural. También aparece en el humor vítreo, en la piel…

Los glúcidos son importantes biológicamente por muchas razones:

  • Por su abundancia

La cantidad de carbohidratos que aparece en la naturaleza es mucho mayor que el resto de sustancias orgánicas. Aun así, los carbohidratos sólo comprenden el 1% del peso del ser humano.

  • Por sus funciones en el ser humano
  • Los animales, en condiciones favorables, conseguirán la energía metabólica necesaria gracias a la combustión de glúcidos (glucosa…). Ese proceso de combustión puede ser aerobio o anaerobio.
  • Tanto en animales como en plantas serán las biomoléculas de reserva energética (glucógeno y almidón respectivamente)
  • Formarán parte de la estructura de animales, plantas y hongos (celulosa, quitina…)
  • Formarán parte de otras moléculas: glucolípidos, ácidos nucleicos…

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